Blog dedicado a la Ruta Nacional 40 (Argentina)

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Alojamiento

24 febrero, 2010

Regiones: Patagonia

 
Tormenta sobre la estepa
Ruta 40, Santa Cruz, entre Perito Moreno y Rio Mayo. Estepa y tormenta.
Fotografía por Austin Whittall. Copyright © 2007.


La Ruta Nacional 40 nace en el extremo austral de la Argentina, en el Cabo Vírgenes, en la Patagonia para luego atravesar la estepa hacia el oeste en Rio Turbio, Santa Cruz y a partir de allí dirigirse hacia el norte, corriendo paralelo a la cordillera de los Andes en todo su recorrido hasta que al cruzar el río Colorado, sale de la provincia del Neuquén, dejando la Patagonia, para entrar a la provincia de Mendoza y la Regiión de Cuyo.

Hoy daremos una descripción breve de la Región Patagónica.

Patagonia, el lugar.

La Patagonia es impresionante e ilimitada. Abarca el extremos sur del continente Sudamericano y se extiende 2.100 kilometeros (km) de norte a sur, entre la provincia de Neuquén a los 36° de latitud sur (S) y el Cabo de Hornos en Chile a los (55°S) en el confín austral del archipielago Fueguino, a tan solo 800 km de la Antártida.

Es compartida por Argentina y Chile (la mayor parte de la Patagonia, se encuentra en Argentina) y su forma es aproximadamente triangular, con la base más ancha en el norte (760 km) que luego se va angostando hacia el sur, cerca del Estrecho de Magallanes (230 km).

Tiene una superficie de más de un million de kilometros cuadrados (km2), la mayor parte de la cual está en la Argentina abarcando las provincias de Neuquén, Rio Negro, Chubut, Santa Cruz y la de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur (Incluyendo las Malvinas).

La provincia de la Pampa si bien pertenece a un ente político denominado "Región Patagónica" [1] según la definición del Art. 124 de la Constitución Nacional, a los efectos de éste blog no se considera como parte de la Patagonia. Aquí tomaremos la definición geográfica clásica: Patagonia es todo lo situado al sur del rio Colorado (Argentina) y Bio-Bio (Chile). Por lo antedicho, el partido bonaerense de Carmen de Patagones, haciendo honor a su nombre y siendo el más antiguo de la región (1779), pertenece a la Patagonia, pero la provincia de La Pampa, no.

La costa oeste de la Patagonia, es Chilena, y está bañada por el Océano Pacífico Sur tiene una intrincada red de islas, entradas y profundos fiordos excavados por el hielo durante las extensas glaciaciones de las Edad del Hielo. Esta es una zona lluviosa, húmeda y cubierta de un denso bosque. La Ruta Nacional 40 de Argentina permite acceder a Chile a través de diversos pasos Internacionales.

Los Andes

La cordillera de los Andes es la columna vertebral de la Patagonia, es la porción austral de la larga cadena montañosa que corre a lo largo del flanco occidental del continente americano desde Alaska hasta el Cabo de Hornos y la Isla de los Estados.

Los Andes patagónicos tienen varias cimas que superan los 3,500 metros (m), cerros nevados cuyas abruptas laderas drenan hacia valles formados por los glaciares. Valles transversales que atraviesan la cordillera de este a oeste, muchos de los cuales contienen profundos lagos alimentados por el deshielo y las abundantes lluvias de la región cordillerana.

El bosque

La zona Andina está cubierta por un bosque templado "Andino-Patagónico" que prospera gracias a la persistente lluvia y el clima frío pero templado.

Tine una gran cantidad de especies "endémicas" (son únicas y viven exclusivamente en Patagonia) tales como las hayas australes (Nothofagus), especies tales como el ñire, la lenga y el coihue.

Estos son parte de un género que fue contemporáneo de los dinosaurios y que ahora está restringida al Hemisferio Sur. Especies similares se encuentran en Nueva Zelandia, Australia y Papua Nueva Guinea. Una reliquia del antiguo continente de Gondwana.

Otro relicto es la Araucaria o Pehuén (Araucaria araucana), que se encuentra en el norte y centro Neuquino.

La estepa

Contrastando con estos frondosos bosques Andinos, está la arida zona Extra-Andina que cubre el 92 porciento de la superficie patagónica. Las precipitaciones en esta zona apenas llegan a los 100 mm anuales en la costa del Mar Argentino.

Esta vasta estepa tiene una superficie agreste, compuesta de sierras bajas y aisladas y mesetas basálticas. El suelo es arenoso y está cubierto de grava y cantos rodados de origen fluvio-glaciar.

Unos pocos rios que tienen sus fuentes en la zona Andina cruzan la estepa desde el oeste y es en sus valles y en sus desembocaduras en el Atlántico donde se encuentran las pocas ciudades importantes de la región (Trelew, Puerto Madryn, Rio Gallegos, General Roca, entre otros).

Las temperaturas son extremas en la estepa y los vientos persistentes que soplan desde el oeste, azotan la meseta.

La Ruta Nacional 40 en la Patagonia

Es a lo largo del margen occidental de la estepa que corre la Ruta Nacional 40. Sigue el recorrido de antiguas "rastrilladas" indígenas, atravesando algunos valles fértiles y recorriendo "travesías" desprovistas de aguadas. Corre paralelo a la Cordillera y permite el acceso a los Parques Nacionales ubicados en la zona del Bosque Andino y a los bellos lagos Patagónicos.

Es solo en la parte norte de su recorrido, entre Chubut y Rio Negro (Lago Epuyén y San Carlos de Bariloche) que la Ruta Nacional 40 deja la estepa para internarse primero entre los cipresales (que marcan la trancisi&oacue;n entre la estepa y el bosque Andino) y luego en el bosque Andino propiamente dicho.

El origen del nombre "Patagonia"

Patagonia fue descubierta por el explorador y navegante portugués Fernando de Magallanes, quien al servicio de la Corona española, mientras buscaba un paso hacia las islas de las especias en Asia, navegó a lo largo de sus costas y pasó el invierno de 1520 en San Julián, en la actual provincia de Santa Cruz (49°20’ S, 67°43’ W).

Fue allí en San Julián, que los Europeos desembarcaron por primera vez en Patagonia e hicieron contacto con sus habitantes originarios, los Tehuelches.

El cronista de la expedición de Magallanes, el italiano Francesco Antonio Pigafetta (1491-1535) los inmortalizó como los gigantescos "Patagones” y a su tierra, como "Patagonia", la "Tierra de los Patagones".

Patagonia y Patagones
 
Patagonia y Patagones en un mapa de 1669.
Alexis Hubert Jalillot. Paris 1669. Grabado.


Patagones. ¿Por qué ese nombre?

En su libro publicado en 1525 Relazione Del Primo Viaggio Intorno Al Mondo Pigafetta escribe lacónicamente que el nombre se debe a que “Il capitano generale nominò questi popoli Patagoni” (El capitán general [Magallanes] nombró a esta gente Patagoni). No dió más explicaciones.[2]

En 1551, un contemporáneo de Pigafetta, el historiador español Francisco López de Gomara escribió que fueron llamados Patagones porque tenían "los pies disformes”.[3]

Esta es la versión que ha perdurado, siendo perpetuada por todos los historiadores posteriores. Patagonia derivaía de "pata grande".

Sin embargo, otra versión más moderna indica que el nombre proviene de una novela de caballerí, muy popular a comienzos de los años 1500. Este libro describía un personaje monstruoso llamado "Patagón". Se cree que Magallanes leyó dicho libro y cuando se cruzó con los Tehuelches, sus cuerpos enfundados en pieles de guanacos, sus botas y toldos de cuero, sus arcos y flechas (arma que utilizaban en el siglo XVI) estos evocaron a los del Patagón de la novela. Eran casi idénticos; ya que el personaje era un hombre-bestia, cubierto de pieles, que cazaba animales con arco y flecha.[4]

La estatura, otra versión

Investigando el tema del topónimo Patagonia, encontré otra explicación para el nombre. No he visto esto mencionado por otros autores así que creo que no ha sido detectado anteriormente. Es un hallazgo interesante y lo comparto con mis lectores:

Es un texto que data de 1577, cuando el Almirante y Pirata inglés, Sir Francis Drake navegó por la costa Patagónica, atravesó el Estrecho de Magallanes y pasó al Océno Pacífico.

A su regreso a Inglaterra, su capellán, Francis Fletcher que lo acompañó en su viaje escribó sobre:

hombres de altura y gandeza tan extraordinaria que ellos not tienen comparación con ninguno de los hijos del hombre de esta época en el mundo . [5]


Además de notar su tamañ, lo cuantificó y explicó su nombre:

el nombre Pentagones, cinco codos, es decir 7 y medio pies [2,29 m] que describe la altura completa [...] de los más altos de ellos" [6]


Esto significa que sus Pentagones se llaman así porque miden cinco (5) codos de alto. Donde Penta es la palabra griega para cinco. Dado que Magallanes era portugués hubiera dicho en su idioma natal o bien "codo" en español. ¿El resultado? Pentacôvado o Pentacodo, que a los oidos italianos de Pigafetta pudieron sonar com Patagoni.

Los Incas

Finalmente hay una versión propuesta por Vicente Fidel López:

Pata significa colina, collado; y cuna o más bien qunya es la particula disfija característica de los plurales quichuas; Patagunya significa las colinas o más bien los campos ondulados. [7]


No es tan descabellado como parece. De hecho el Imperio Incaico (Tahuantinsuyo o "las cuatro regiones") incorporó parte del norte y oeste de la Argentina (la Ruta Nacional 40 atraviesa esta región, en Cuyo y el Norte Argentino) así como Chile desde el desierto de Atacama hasta el Rio Bio Bio en el sur (este rio marca el límite norte de la Patagonia chilena). Su influencia se extendió hasta la zona del Lago Nahuel Huapi, donde se han hallado restos de su cultura en la Isla Victoria, en la zona cordillerana del Parque Nacional Nahuel Huapi, Patagonia.


Fuentes citadas y Bibliografía.


[1] Parlamento Patagónico. Tratado de la Región Patagónica
[2] Pigafetta, A., (1899). Primer Viaje Alrededor del Mundo. (1525) Madrid.pp. 11+
[3] Rivadeneryra, M., (1858). Historiadores Primitivos de Indias. Madrid. pp. 214.
[4] de Orduna, L., (2004). Libro Segundo de Palmerín, que trata de los grandes fechos de Primaleon... (1524). Kassel: Reichenberger. pp. 626.
[5] Drake, F. and Fletcher, F., (1854). The World Encompassed by Sir Francis Drake... Collated with an Unpublished Manuscript of Francis Fletcher... London: Hakluyt Society. pp. 51.
[6] FitzRoy, R., (1839). Narrative of the surveying voyages of His Majesty's Ships Adventure and Beagle between the years 1826 and 1836... London: Henry Colburn. v.ii. pp. 61.
[7] Zeballos, E., (1878). La conquista de quince mil leguas. Buenos Aires: Hachette. 1958. pp. 63, citando a: López, V. F., Revista de Buenos Aires t. 20. pp. 618.





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23 febrero, 2010

Provincias

icono Blog Viajar Ruta 40
 
Provincias que la Ruta Nacional 40 atraviesa

Para simplificar la búsqueda de localidades y sitios de interés, en esta entrada iremos posteando todas las localidades próximas a la Ruta 40 dentro de cada una de las provincias que atraviesa.

Está ordenado alfabéticamente, tanto las provincias como las localidades.
Se incluye un link al posteo sobre la localidad y si el posteo no incluyese un mapa, habrá un vínculo al mismo.

Catamarca

Chubut

Jujuy

La Rioja
Cuesta de Miranda

Mendoza

Neuquén

Rio Negro

Salta
Sitios Web Oficiales de la provincia (Turismo)
El Acay
Cachi a San Antonio de los Cobres
La Poma
San Antonio de los Cobres
Valles Calchaquies

San Juan

Santa Cruz
Sitios Web Oficiales de la provincia (Turismo)
Cabo Vírgenes
Río Gallegos a Río Turbio

Tucumán


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Lugares

 
Lugares y sitios de interés en la Ruta 40

En esta entrada indexaremos todos los lugares y sitios de interés sobre la Ruta Nacional N° 40 o próximos a ella.

Es un índice alfabético, y a continuación del nombre del lugar se indica la provincia en la que se encuentra y se incluye un link al mapa de la región.

Localidades.

Cabo Vírgenes. Mapa. (Santa Cruz).
El Acay. (Salta).
La Poma. (Salta).
• Rio Gallegos. Mapa. (Santa Cruz).
Mapa Río Gallegos a Río Turbio.
San Antonio de los Cobres (Salta).

Reservas y Parques Nacionales o Provinciales.

Cabo Vírgenes. (Santa Cruz)




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Mapas

 
Mapas y hojas de ruta

Esta entrada servirá de índice de todos los mapas que vayamos posteando en este blog sobre la Ruta Nacional N° 40.

Es un índice alfabético, y a continuación del nombre del mapa se indica/ la/s provincia/s comprendidas por el mapa y el de las localidades incluidas en el mismo.

Recorrido de la RN 40
Valles Calchaquies (Salta)
Cabo Vírgenes (Santa Cruz) Rio Gallegos
Río Gallegos a Río Turbio (Santa Cruz)
Cachi a San Antonio de los Cobres (Salta)
Cachi a Salta por la Cuesta del Obispo (Salta)



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22 febrero, 2010

Extremo Sur de la Ruta Nacional 40: Cabo Vírgenes

 

Ruta 40 inicio en Cabo Virgenes Mapa
Mapa de la Ruta Nacional 40 entre Cabo Vírgenes y Rio Gallegos.
Copyright © 2010 Austin Whittall

El confín del país, el extremo austral de la Patagonia Continental

La Ruta Nacional 40 nace en el punto más austral del territorrio continental Argentino, en el cabo Vírgenes.
Este accidente geográfico se encuentra a unos 9 km hacia el norte de la Punta Dungeness, que es el punto extremo del sur del continente Americano sobre la costa del océano Atlántico y marca la entrada norte del Estrecho de Magallanes.
El Cabo Vírgenes está ubicado en la provincia Patagónica de Santa Cruz, en el Departamento de Güer Aike, a los 52°20’S y 68°21’W.

Origen del nombre “Cabo Vírgenes”

El Estrecho de Magallanes fue descubierto por el marino portugués del que deriva su nombre el 21 de Octubre de 1520. Su cronista, el italiano Antonio Pigafetta anota en su diario de viaje que:

atravesamos en el dia de las once mil virgenes un estrecho, el cabo del cual llamamos Cabo de las once mil virgenes [1]

Es decir el cabo debe su nombre al santoral Católico: Santa Ursula mártir.[2] Lo interesante es el tema de las “Once mil” virgenes. Según la leyenda, Ursula era una británica del periodo Romano que huyendo de las invasiones Sajonas llegó a Colonia, Alemania, donde el lider de los Hunos, Atila intentó someterla a ella y sus acompañantes. Ante su resistencia las martirizó.

El punto es que no fueron once mil, sino muchas menos, quizáz solo una:

es digno de atención que la santa Iglesia nunca haya fixado [sic] este número de las compañeras de santa Ursula. El martirologio romano dice: Ursulae et sociarum ejus […] Solo el martirologio de Wandelderto se extiende al numero de mil: millia mactavit […]
algunos martirologios antiguos donde se lee s. Ursul. Et. XI.M.V. Santa Ursula y once mártires y vírgenes. Pues siendo fácil haber dado á la M el valor de Mil, pudo leerse santa Ursula y once mil vírgenes…
[3]

Sin embargo, algunos piensan que no fueron once las compañeras de santa Ursula sino solo una, llamada Undecimila, nombre que deriva de undecim milla pero que algunos atribuyen a once mil.[3] De allí la confusión.
Con el correr de los años, el topónimo se redujo a una sola palabra, Vírgenes.

RN 40, un nuevo punto de inicio en el extremo sur Argentino.

Hasta el año 2004, el origen de la Ruta Nacional 40 (RN 40) estaba ubicado en el embarcadero de Punta Loyola, en Río Gallegos, pero a partir del 24 de Noviembre de 2004, se trasladó 124 km más hacia el sur, en su ubicación actual. Buscando “un criterio integrador [para que si] un turista propone recorrer el Nuevo Mundo debería iniciar su viaje en Cabo Vírgenes”. [4]
Es su “ origen en el kilómetro cero (Km. 0,00) en Cabo Virgenes, Provincia de Santa Cruz”. [5]

Este nuevo comienzo hace entonces que su recorrido inicial sea el siguiente: desde el Faro en Cabo Vírgenes, sigue por la ex – Ruta Provincial N° 1 (Santa Cruz) hacia el noroeste. Son 13 km de huella hasta la estancia Monte Dinero. Desde alli hay 43 km hasta la estancia El Cóndor y girando hacia el norte, son 60 km hasta la unión con la Ruta Nacional N° 3. Desde allí se sigue hacia el Norte (superposición RN 3 y 40) 16 km hasta la ciudad capital de la provincia de Santa Cruz, Rio Gallegos.

Cabo Vírgenes. Un poco de historia

Esta zona estuvo poblada por los Aonikenk o Tehuelches Septentrionales Australes, los famosos Patagones que encontró la expedición de Magallanes en San Julián.

La primera ciudad de la Patagonia.

En 1584. Sarmiento de Gamboa fundó la ciudad del Nombre de Jesús, sobre la cual se han efectuado algunas excavaciones. Se encuentra en el Valle de las Fuentes, en una hondonada que corre sobre el lado sur del talud del acantilado [7]

Luego del paso del bucanero inglés Francis Drake por las costas Españolas del océano Pacífico, la corona española buscó fortificar el Estrecho de Magallanes para impedir el paso de buques de naciones enemigas. [7]

Hoy no quedan rastros de la ciudad ya que fue construida con materiales precarios. Solo estuvo habitada por unos tres meses y medio. [7]

En 1579, Sarmiento de Gamboa partió de Perú para poblar y fortificar el Estrecho de Magallanes. Luego de explorarlo, cruza el Atlántico y viaja a España para organizar su expedición.

Si bien zarpa con tres mil hombres y 16 naves, durante el viaje a la Patagonia pierde muchos barcos. Luego de un arduo viaje arriba al Cabo Vírgenes el 4 de Febrero de 1584 y desembarca a todos los pobladores, fundando “Nombre de Jesús” el once del mismo mes.

Sarmiento de Gamboa parte en Marzo para fundar una segunda ciudad, “Rey Don Felipe” muy cerca de lo que es hoy Punta Arenas en Chile. Cuando regresa a Nombre de Jesús, temporales lo alejan del estrecho. Navega hasta Brasil y en Julio de 1584, desde Rio de Janeiro envía una nave con víveres hacia el estrecho pero naufraga. Regresa a España pero es apresado por los Ingleses quienes lo liberan en 1586 pero es nuevamente encarcelado, esta vez por los Franceses. Es puesto en libertad en 1590.

Mientras tanto, las dos poblaciones quedaron abandonadas a su suerte, sin recibir provisiones desde España. Gamboa escribe un último memorial al Rey en 1591 solicitando al rey el rescate de los colonos del estrecho. El Rey no respondió.

En 1587, el Pirate Inglés Cavendish atravesó el Estrecho y enncontró un puñado de sobrevivientes que luego de abandonar Nombre de Jesús se habín agrupado en Rey Don Felipe, poblado que Cavendish rebautiza como “Puerto Hambre”. Solamente llevó a bordo a un sobreviviente de los colonos de Sarmiento de Gamboa, Tomé Hernández.

España no volverí a fundar pueblos en la Patagonia hasta 1778 cuando la Corona, temerosa de un avance inglés en la región ordena fundar establecimientos en la costa Patagónica. Es entonces que se fundan en 1779, Carmen de Patagones (y las abandonadas Floridablanca en San Julián y Fuerte y Puerto de San José de la Candelaria, en Peninsula de Valdés).

La fiebre del oro

Luego de fundar Punta Arenas en 1843, Chile ocupa con concesiones de tierra la margen norte del Estrecho de Magallanes y reclama la soberanía sobre la Patagonia. Argentina no actua hasta los años 1870, cuando se instala Puerto Santa Cruz.

Se descubrió oro en el Cañadon Luckache y Zanja a Pique cerca del Cabo Vírgenes hacia 1884.

Fue un hallazgo fortuito ya que luego del hundimiento del vapor francés “Arctique” en 1884, los restos de la embarcación fueron saqueados.

El cazador Tehuelche, Lukache, recorre los restos cavando en busca de algo que pueda vender cuando descubre pepitas de oro provenientes de las arenas auríferas. Recoge cerca de un kilogramo y lo lleva a Punta Arenas para venderlo y comprar herramientas para proseguir sus excavaciones.

Los comerciantes Chilenos lo siguen para averiguar el origen del oro y así se inicia una “fiebre del oro” en Cabo Vírgenes.

Las autoridades argentinas crean una comisaría en el lugar para supervisar la extracción y organiza una “Policía Montada”.

En 1886 el gobierno otorga al inmigrante rumano Julio Popper una concesión minera en Cabo Vírgenes.

Pronto se agotan los lavaderos y el lugar es abandonado.

El Faro

En 1903 la Armada de la República Argentina recibe en donación los terrenos donde en apenas cuatro meses erigió un Faro con el fin de asegurar una navegación segura en la zona. Entró en servicio el 15 de abril de 1904.[9]

El Faro está compuesto por un tubo de acero que contiene una escalera y una estructura externa reticulada de tubos de acero que sostienen el edificio. Mide 26,5 metros de altura (69,5 metros de altura sobre el nivel del mar). Su luz tiene un alcance de unos 44 km.

Reserva faunística

Por Ley Provincial, en 1986 se crea la Reserva Faunística Cabo Vírgenes que protege la fauna y el patrimonio histórico y cultural.
Existe una colonia donde en verano anidan más de 150,000 parejas de pingüinos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) que eligen este sitio para el cortejo, puesta de huevos e incubación.

Esta "Pinguinera" es la segunda más grande de Sudamérica.

Pinguinos Cabo Virgenes
Pinguinos en la Reserva Natural Cabo Vírgenes
[10]

La reserva abarca un sector circular de seis millas náticas (unos once km) con centro en el faro, desde la costa hacia el este, en el Mar Argentino.[8]

Clima y vegetación

La zona tien un clima semiárido, con bajas precipitaciones (aprox. 260 mm anuales), distribuidas uniformemente. Como en toda la Patagonia, predominan los fuertes vientos desde el Oeste.

El clima es fresco ya que la temperatura media es de unos 6 °C.

Este es el extremo sur de la estepa patagónica y la vegetación es netamente esteparia (coirón, calafate, mata verde y negra).[7]

Fuentes citadas y Bibliografía.


[1] Pigafetta, A. Pigafetta, A., (1899). [ca. 1524]. Primer Viaje Alrededor del Mundo. Madrid. 1899. pp. 18. Versión italiana online
[2] Santopedia.
[3] Villanueva, Joaquí y Jaime, (1804). Viage literario á las iglesias de España. Madrid: Imprenta Real. Vol. 2. pp. 72 -73.
[4] La Nación, Buenos Aires. 06.02.2005, Ruta 40: creció y cambió el rumbo.
[5] Res 275/2005. Online.
[7] Manzi, Liliana M. y Favier Dubois, Cristian M. Ocupaciones humanas e impacto antrópico en Cabo Vírgenes, provincia de Santa Cruz. Intersecciones antropol. [online]. 2003, n.4 [citado 2010-02-19], pp. 99-109 . ISSN 1850-373X.
[8] Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable. Normativa.
[9] Servicio de Hidrografía Naval. Faro Cabo Vírgenes.
[10] Dirección Municipal de Turismo Rio Gallegos


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